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爸爸從學校退休之後,就租了塊離家不遠的山坡地來種植胡椒。

整日裏就忙著管理照顧這些胡椒,退休的日子過的忙碌又充實。

 

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 胡椒是一種多年生的木本藤蔓植物,它的果實在晒乾後通常作為香料和調味料使用,也可作為藥用。胡椒原產於熱帶雨林,要求高溫、濕潤、少風、土壤肥沃和排水良好的環境。適合胡椒生長的土壤不能過分乾燥,也不能過於潮濕,還要具有良好的排水系統和富含有機成分的土壤。

      

胡椒也是一種經濟價值較高的農作植物。從小苗種下去到收成的時間約要三年,它算是屬於比較嬌氣的植物,得要小心照顧,否則很容易會爛根或有瘟病發生。因為胡椒管理比較辛苦,所以有很多人都選擇種植管理容易的檳榔樹。可爸爸說種檳榔雖然輕鬆,可前途不大,還是種胡椒經濟價值高,後來證明了爸爸的決定是對的。

 

 

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 由於胡椒是藤蔓植物,所以必須要有給它攀爬的支架,通常都是用石柱子比較堅固耐用。當它漸漸長大就會纏繞在柱子上,長的比人還高。

胡椒的管理過程繁多,要常給它澆水灌溉,還要施肥,防治病害之類的。這麼大一片胡椒園澆水是一個難題,一般大家都是在高處裝那種可以旋轉的噴水器,不過都只噴到葉子比較多,流到根部的水比較少,效果不是很好,後來爸爸改為地上滴灌的方式,水從土裡直接滲入根部,效果超好。至於施肥他則是去買回來一車車的牛糞,自己建沼化池發酵有機肥。一連串的科學管理,讓他的胡椒產量大大提高,連植物研究所的人員及縣裡都派專人來參觀他的胡椒園,向他取經呢。

 

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    胡椒的採收期約在6月至8月間,它的果實是一串串的,像縮小版的葡萄。一顆胡椒樹可以長好多好多的果實。在酷暑期間,採收工作就變得很辛苦,每天都要頂著大太陽摘下成熟的果實。我們在暑假的時候回去,正是爸爸採收胡椒的季節。每次我們要幫忙摘胡椒時,爸爸都怕我們被曬中暑,摘一下下就趕我們去休息。我們都只是摘好玩的而已。你們看,胡椒葉跟包檳榔的荖葉是不是很像呢?

 

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  胡椒製成品分黑胡椒、白胡椒二種。果實還沒成熟時就摘下來晒乾的就是黑胡椒,而果實成熟後摘下來泡水去皮後曬乾的就是白胡椒。白胡椒因為工序必較繁多,價格相對比較好,所以大多是製成白胡椒來賣。摘下來的胡椒果實泡在水裡,等它的皮爛了以後在搓乾淨,然後放到太陽底下曝曬至乾。由於用人工搓洗脫皮,費工又費時,聰明的老爸自己研發了一種機器可以自動去皮,大大提高了工作效益。

       每次回到爸爸家,滿屋子的胡椒辛香味。爸爸說,這樣很好,天然的驅蚊劑,蚊蟲都不敢來靠近。真的,本來鄉下的蚊子很多的,可是我們在胡椒園裡卻沒有受到蚊子的攻擊,這都是胡椒的功勞耶。

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        爸爸是個很樂觀開朗的人,說話風趣幽默,又非常刻苦耐勞。在他身上,你既可以看到學者般的儒雅,又可以看到農人般的樸實。當了一輩子的老師,但是因為以前我們 那裡當 老師的待遇並不高,媽媽又早逝,所以光靠爸爸的薪水是負不起我們幾個上學的費用的,因此爸爸除了教課以外,也會做些副業賺些外快來支付我們的學費。爸爸為了我們,可以說是像陀螺一樣的轉個不停。他退休後,弟弟讓他到省城住,想讓他輕鬆些,可他說他做事習慣了,不做事的話身體很不爽快。我們也就由著他的意願去種植胡椒。

        以前我們回家的時候都住在學校的家裡(政府配給爸爸的房子)。後來為了要方便管理胡椒,爸爸在胡椒園裡新建了一間平頂房,結果大家回去的時候誰都不願意住到學校的家,都要住在胡椒園。爸爸說早知道這樣的話當初應該建大間一點的。

 

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  住在胡椒園裡真的很舒服。

山區的夜晚特別寧靜,沒有光害的地方,星光特別燦爛,當你抬頭仰望天空,滿天的星斗對妳眨呀眨眼時,那一刻你的心靈會震撼。

清晨的空氣特別的清新,早晨起來放眼望去,遠處青山薄霧繚繞,近處綠野滿目清翠欲滴。來個深呼吸,我彷彿還可以聞到那略帶潮濕的青草味道。

爸爸種了果樹,種了菜,還養了雞,那些土雞天天吃著掉落的胡椒果實,真是名副其實的"胡椒雞"呢。雞蛋每天都有,蛋殼不是我們常見的白色,而是帶點淺綠色,蛋黃的顏色更深,爸爸說這是綠殼蛋,比一般的蛋更有營養。吃不完拿去賣,大家搶著買,還跟爸爸預訂呢。

爸爸在屋外蓋了個茅草涼亭,很有南洋的風味,充滿熱帶島嶼的氣息。我們在那裡乘涼,吃水果話家常,真是棒極了。

 

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 爸爸在胡椒園裡種了好多菜。有番茄,豆子,還有很多青菜。吃不完就摘下來打包,宅配給在都市工作的兒女們吃。

 

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紙箱裡裝滿了菜,也裝滿了爸爸的愛心。

 

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 雖說在鄉下,可胡椒園裡配備齊全,有車子,有網路,爸爸不落人後,七十歲的他開始學習電腦,上網查找他需要的資料,還常上QQ跟外地的子女連線聊天。

最厲害的是爸爸自己建造了一座風力發電機,就像風車那種,有風的時候,風車轉起來就有電啦。記得有年暑假回去的時候剛好遇上強颱襲擊,整個鄉鎮大停電,陷入黑暗,只有我們的胡椒園裡電力滿滿,大放光明,風越大,電力越強,真的超佩服我的老爸啦!

 

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這台簡易型的風力發電機,可是爸爸花費了將近8萬台幣自做的。有風的時候,風車轉起來就可以發電了。

 

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這個太陽能接收器,也是爸爸自己安裝的。

 

 

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  回鄉的日子很快樂,快樂的日子總是感覺很短暫。

很快的我又要離開故鄉回到台灣,我坐在車上,晨光中爸爸站在門口,給我揮手說再見,我不由得鼻子好酸,淚水開始在眼眶裡打轉。縱使有多麼的不捨,我終究還是要離開,因為我的家在台灣。

 

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我人在台灣,不能常常回去探望老爸,差不多相隔兩三年才回去一趟。

從以前2008年回去一次,直到去年又再回去一次,幾年間感覺爸爸消瘦了不少,我擔心他的身體,他笑著說是他在刻意減肥啦,千金難買老來瘦啊,還叮囑我不要吃太胖囉。

幸喜爸爸的精神還是很好,身體還很健康,我也感到由衷的安慰。希望今年春節我可以回去過年,十幾年沒跟老爸一起過年了。

 

 

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